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Benefícios do mel para a saúde

10 benefícios de saúde baseados na ciência do mel

Este é um artigo sobre o mel e seus benefícios para a saúde. Ele lista 10 maneiras pelas quais o mel pode melhorar sua saúde, todas apoiadas pela ciência.

Benefícios para a saúde
Baseado em evidências
Este artigo é baseado em evidências científicas, escritas por especialistas e verificadas por especialistas.
Olhamos para os dois lados do argumento e nos esforçamos para ser objetivos, imparciais e honestos.
10 benefícios de saúde baseados na ciência do mel
Última atualização em 18 de fevereiro de 2023 e última revisão por um especialista em 31 de outubro de 2021.

Desde os tempos antigos, o mel tem sido usado como alimento e remédio.

10 benefícios de saúde baseados na ciência do mel

É muito rico em compostos vegetais benéficos e oferece vários benefícios à saúde. O mel é particularmente saudável quando usado em vez de açúcar refinado, que contém 100% de calorias vazias.

Aqui estão os 10 principais benefícios do mel para a saúde.

1. O mel contém alguns nutrientes

O mel é um líquido doce e espesso feito pelas abelhas.

As abelhas coletam açúcar - principalmente o néctar rico em açúcar das flores - de seu ambiente.

Uma vez dentro da colmeia, eles consomem, digerem e regurgitam repetidamente o néctar.

O produto final é o mel, um líquido que serve como alimento armazenado para as abelhas. O cheiro, a cor e o sabor dependem dos tipos de flores visitadas.

Nutricionalmente, 1 colher de sopa de mel (21 gramas) contém 64 calorias e 17 gramas de açúcar, incluindo frutose, glicose, maltose e sacarose.

Não contém virtualmente nenhum fibra, gordura, ou proteína.

Ele também contém vestígios - menos de 1% da ingestão diária recomendada - de várias vitaminas e minerais, mas você teria que comer muitos quilos para cumprir suas necessidades diárias.

Onde o mel brilha é em seu conteúdo de compostos vegetais bioativos e antioxidantes. Tipos mais escuros tendem a ser ainda mais elevados nesses compostos do que tipos mais claros.

Resumo: O mel é um líquido espesso e doce feito pelas abelhas. É pobre em vitaminas e minerais, mas pode ser rico em alguns compostos vegetais.

2. O mel de alta qualidade é rico em antioxidantes

O mel de alta qualidade contém muitos antioxidantes importantes. Estes incluem ácidos orgânicos e compostos fenólicos como flavonóides.

Os cientistas acreditam que a combinação desses compostos dá ao mel seu poder antioxidante.

Curiosamente, dois estudos mostraram que o mel de trigo sarraceno aumenta o valor antioxidante do seu sangue.

Os antioxidantes têm sido associados à redução do risco de ataques cardíacos, derrames e alguns tipos de câncer. Eles também podem promover a saúde dos olhos.

Resumo: O mel contém vários antioxidantes, incluindo compostos fenólicos como flavonóides.

3. O mel é melhor do que o açúcar para diabéticos

As evidências sobre mel e diabetes são misturadas.

Por um lado, pode reduzir vários fatores de risco para doenças cardíacas comuns em pessoas com diabetes tipo 2.

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Por exemplo, pode reduzir o colesterol LDL “ruim”, triglicerídeos e inflamação enquanto aumenta o colesterol HDL “bom”.

No entanto, alguns estudos descobriram que também pode aumentar os níveis de açúcar no sangue - mas não tanto quanto o açúcar refinado.

Embora o mel possa ser um pouco melhor do que o açúcar refinado para pessoas com diabetes, ele ainda deve ser consumido com cautela.

Pessoas com diabetes podem se sair melhor minimizando todos os alimentos ricos em carboidratos.

Lembre-se também de que certos tipos de mel podem ser adulterados com xarope puro. Embora a adulteração de mel seja ilegal na maioria dos países, continua sendo um problema generalizado.

Resumo: Alguns estudos mostram que o mel melhora os fatores de risco de doenças cardíacas em pessoas com diabetes. No entanto, também aumenta os níveis de açúcar no sangue - por isso não pode ser considerado saudável para pessoas com diabetes.

4. Os antioxidantes no mel podem ajudar a reduzir a pressão arterial

A pressão arterial é um fator de risco importante para doenças cardíacas, e o mel pode ajudar baixar a pressão arterial.

Isso ocorre porque ele contém compostos antioxidantes que têm sido associados à redução da pressão arterial.

Estudos em ratos e humanos mostraram reduções modestas na pressão arterial devido ao consumo de mel.

Resumo: Comer mel pode levar a reduções modestas na pressão arterial, um importante fator de risco para doenças cardíacas.

5. O mel ajuda a melhorar o colesterol

Níveis elevados de colesterol LDL são um forte fator de risco para doenças cardíacas.

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Este tipo de colesterol desempenha um papel importante na aterosclerose, o acúmulo de gordura nas artérias que pode levar a ataques cardíacos e derrames.

Curiosamente, vários estudos mostram que o mel pode melhore seus níveis de colesterol.

Ele reduz o colesterol LDL total e "ruim", enquanto aumenta significativamente o colesterol HDL "bom".

Por exemplo, um estudo em 55 pacientes comparou o mel com o açúcar de mesa e descobriu que o mel causou uma redução de 5,8% no LDL e um aumento de 3,3% no colesterol HDL. Também levou a modestas perda de peso de 1,3%.

Resumo: O mel parece ter um efeito positivo nos níveis de colesterol. Isso leva a reduções modestas no colesterol LDL total e "ruim", enquanto aumenta o colesterol HDL "bom".

6. O mel pode reduzir os triglicerídeos

Triglicerídeos elevados no sangue são outro fator de risco para doenças cardíacas.

Eles também estão associados à resistência à insulina, um dos principais impulsionadores do diabetes tipo 2.

Os níveis de triglicerídeos tendem a aumentar em uma dieta rica em açúcar e carboidratos refinados.

Curiosamente, vários estudos relacionaram o consumo regular de mel com níveis mais baixos de triglicerídeos, especialmente quando ele é usado para substituir o açúcar.

Por exemplo, um estudo comparando mel e açúcar encontrou níveis de triglicerídeos 11-19% mais baixos no grupo do mel.

Resumo: Triglicerídeos elevados são um fator de risco para doenças cardíacas e diabetes tipo 2. Vários estudos mostram que o mel pode reduzir os níveis de triglicerídeos, especialmente quando usado como um substituto do açúcar.

7. Os antioxidantes do mel estão associados a outros efeitos benéficos na saúde do coração

Novamente, o mel é uma fonte rica em fenóis e outros compostos antioxidantes. Muitos deles foram associados a um risco reduzido de doenças cardíacas.

Eles podem ajudar a dilatar as artérias do coração, aumentando o fluxo sanguíneo para o coração. Eles também podem ajudar a prevenir a formação de coágulos sanguíneos, o que pode levar a ataques cardíacos e derrames.

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Além disso, um estudo em ratos mostrou que o mel protegia o coração do estresse oxidativo.

Ao todo, não há nenhum estudo humano de longo prazo disponível sobre o mel e a saúde do coração. Considere esses resultados com cautela.

Resumo: Os antioxidantes do mel foram associados a efeitos benéficos na saúde do coração, incluindo aumento do fluxo sanguíneo para o coração e redução do risco de formação de coágulos sanguíneos.

8. O mel promove queimaduras e cicatrização de feridas

O tratamento tópico com mel tem sido usado para curar feridas e queimaduras desde o antigo Egito e ainda é comum hoje.

Uma revisão de 26 estudos sobre mel e cuidados com feridas descobriu que o mel é mais eficaz na cura de queimaduras de espessura parcial e feridas que infeccionaram após a cirurgia.

O mel também é um tratamento eficaz para úlceras do pé diabético, que são complicações graves que podem levar à amputação.

Um estudo relatou uma taxa de sucesso de 43,3% com o mel como tratamento de feridas. Em outro estudo, o mel tópico curou gritantes 97% das úlceras diabéticas dos pacientes.

Os pesquisadores acreditam que os poderes de cura do mel vêm de seus efeitos antibacterianos e antiinflamatórios, bem como de sua capacidade de nutrir o tecido circundante.

Além do mais, pode ajudar a tratar outras doenças de pele, incluindo psoríase e lesões de herpes.

O mel de Manuka é considerado especialmente eficaz no tratamento de queimaduras.

Resumo: Quando aplicado na pele, o mel pode fazer parte de um plano de tratamento eficaz para queimaduras, feridas e muitas outras doenças da pele. É particularmente eficaz para úlceras de pé diabético.

9. O mel pode ajudar a suprimir a tosse em crianças

A tosse é um problema comum para crianças com infecções respiratórias superiores.

Essas infecções podem afetar o sono e a qualidade de vida das crianças e dos pais.

No entanto, os medicamentos convencionais para a tosse nem sempre são eficazes e podem ter efeitos colaterais. Curiosamente, o mel pode ser uma escolha melhor, e as evidências indicam que é muito eficaz.

Um estudo descobriu que o mel funcionou melhor do que dois medicamentos comuns para tosse.

Outro estudo descobriu que reduziu os sintomas de tosse e sono melhorado mais do que remédio para tosse.

No entanto, o mel nunca deve ser dado a crianças com menos de um ano de idade devido ao risco de botulismo.

Resumo: Para crianças com mais de um ano de idade, o mel pode atuar como um supressor de tosse natural e seguro. Alguns estudos mostram que é ainda mais eficaz do que remédios para tosse.

10. O mel é delicioso, mas ainda é rico em calorias e açúcar

O mel é uma alternativa deliciosa e saudável ao açúcar.

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Certifique-se de escolher uma marca de alta qualidade, porque algumas de qualidade inferior podem ser misturadas com xarope.

Lembre-se de que o mel só deve ser consumido com moderação, pois ainda é rico em calorias e açúcar.

Os benefícios do mel são mais pronunciados quando ele está substituindo outro adoçante não saudável.

No final do dia, o mel é simplesmente um adoçante "menos ruim" do que o açúcar e o xarope de milho com alto teor de frutose.

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